Consumenten hebben weinig oog voor veiligheid bij aankoop haard, kachel of ketel.

Nu de kille herfst en wintermaanden weer in aantocht zijn groeit bij consumenten de belangstelling voor een gas- of houtgestookte haard, kachel of ketel in hun woning. Die brengt immers niet alleen gezelligheid, het is ook een goedkope en duurzame manier van verwarmen en kan energiekosten verlagen. Brancheorganisatie Het Sfeerverwarmingsgilde (SVG) waarschuwt consumenten bij aanschaf niet alleen naar prijs, maar vooral ook naar veiligheid te kijken.

,,We zien steeds vaker prijsstunters in de markt, die adverteren met hoge kortingen’’, vertelt Gert Kooij, voorzitter van brancheorganisatie Het Sfeerverwarmingsgilde. ,,Natuurlijk is zo’n aanbieding aantrekkelijk, maar het betreft feitelijk een halffabricaat. Wat consumenten echter ook moeten beseffen is dat advies, installatie, service en onderhoud essentiële onderdelen zijn bij de aankoop van een haard of kachel. Dat geldt zowel bij op hout als op gas gestookte toestellen. Zonder advies en installatie door een erkende vakman voldoet een toestel vaak niet aan de gestelde eisen, behaalt het mogelijk niet zijn rendement en is er een vergroot risico op brand of koolmonoxidevergiftiging.

Risico’s van ondeskundige installaties, gebruik en onderhoud worden zwaar onderschat. Cijfers van het CBS tonen namelijk aan dat er per jaar zo’n 1.700 schoorsteenbranden zijn, bijna 4.000 binnenbranden in woningen door een defect apparaat of verkeerd gebruik ervan en dat elk jaar enkele honderden mensen naar het ziekenhuis moeten. Deze week werd gepubliceerd dat jaarlijks een tiental personen overlijdt door een koolmonoxide (CO) vergiftiging. Het Sfeerverwarmingsgilde bevordert in haar werkwijze dat ook sfeerverwarmingstoestellen op de juiste manier worden geadviseerd, geïnstalleerd en onderhouden.’’

Let op bij aanschaf sfeerhaarden

Meerdere factoren van belang bij aankoop

Kooij adviseert consumenten die een sfeerhaard of –kachel in huis overwegen, eerst goed te kijken naar hun wensen en mogelijkheden. ,,Bepaal eerst uw behoefte. Waarom wilt u een haard en waar moet deze aan voldoen? Oriënteer je gerust op internet en ontdek de toestellen, mogelijkheden en ontwerpen die bij u en uw situatie passen. Ga met die informatie naar een erkende detaillist en laat u uitgebreid adviseren. Want bijvoorbeeld ook uw persoonlijkheid, thuissituatie en leefomstandigheden zijn bepalend. Bent u tweeverdiener met een volle agenda, of bent u levensgenieter met tijd in overvloed? Ten derde is uw huis en de indeling van belang. Uw wensen hoeven niet altijd te passen bij de technische mogelijkheden van uw woning. Het is belangrijk om onder meer hoogtematen, materialen van verdiepingvloeren en kapconstructie goed te laten beoordelen door een specialist. En waar staat uw woning? Op het platteland of midden in de stad? Welke gebouwen staan in de directe omgeving? Ook deze zaken spelen een rol bij het maken van de juiste keuze.’’

Veiligheid voorop

Hoewel prijs aantrekkelijk is, moet veiligheid altijd voorop staan, vindt Gert Kooij. ,,Geld besparen is een brand of ander ongeluk nooit waard. Een detaillist die bij onze brancheorganisatie is aangesloten, geeft u goed advies over welk systeem het beste past en meeste rendement oplevert. Ook geeft het u recht op gegarandeerde kwaliteit. Bovendien weet u zeker dat uw houtgestookte haard, kachel of ketel vakkundig en veilig wordt aangelegd door een installateur met verstand van zaken. Een SVG-installateur waarborgt Vakmanschap, Verantwoordelijkheid en Veiligheid in zijn werkwijze.’’

Vind uw installateur in het nationale kwaliteitsregister 

Installateur is in Nederland een onbeschermd beroep. Iedereen kan zonder opleiding als installateur aan de slag. ,,Dat is eigenaardig’’, vindt Gert Kooij. ,,De techniek en regelgeving worden immers steeds complexer. Het is voor consumenten niet eenvoudig om de juiste installateur te vinden, omdat de kwaliteit van installateurs vaak onvoldoende helder is. In het kwaliteitsregister EVIS, www.stichting-evis.nl, staat een overzicht van gecertificeerde installateurs voor haarden, kachels en ketels (bio-energie). Het recent ingevoerde DE-certificaat toont aan dat iemand vakbekwaam is op het gebied van duurzame energie. Huurt u een DE-erkend installatiebedrijf in, dan weet u zeker dat uw kachel of haard volgens de geldende regels en kwaliteitseisen wordt geïnstalleerd. Bovendien haalt u het maximale rendement omdat de haard, kachel of ketel optimaal is afgesteld.’’

Stookalert bevordert verantwoordelijk stookgedrag

Bij verantwoordelijkheid hoort ook de woonomgeving. Een open haard of houtkachel stoken bij mistig of windstil weer kan overlast veroorzaken voor mensen die in de directe omgeving wonen. Daarom staat sinds kort de zogeheten Stookalert op de website van het Sfeerverwarmingsgilde en diverse gemeenten. Code groen betekent dat er veilig gestookt kan worden, bij code oranje is er sprake van mist of weinig wind en kan het voor de stoker verstandig zijn even te wachten met het vuur aan te steken om zo de buren niet met rook- of geuroverlast op te zadelen.

,,We willen hiermee als branche de stoker bewust maken van zijn verantwoordelijkheid in de bebouwde omgeving’’, legt Gert Kooij uit. ,,Consumenten realiseren zich niet altijd dat de reikwijdte van hun houtgestookte haard of kachel groter is dan de eigen woning. Overlast kun je voorkomen door vier zaken op orde te hebben: gebruik de juiste brandstof, zorg dat je een goed toestel hebt, dat bovendien op de correcte manier is geïnstalleerd en neem je eigen verantwoordelijkheid als stoker. Het gebeurt niet met opzet, de meesten weten hier gewoon te weinig van. Met het stookalert willen we mensen daarom meer kennis hierover bijbrengen.’’

Het Sfeerverwarmingsgilde

De Vereniging Het Sfeerverwarmingsgilde (SVG) is een brancheorganisatie van haarden- en kachelspecialisten. In Nederland zijn circa 80 detaillisten aangesloten bij het SVG. SVG-leden bieden Gegarandeerde Kwaliteit, dit betekent concreet dat u altijd de kwaliteit krijgt, die u van een specialist mag verwachten. Mocht u onverhoopt toch niet helemaal tevreden zijn over de installatie, dan kunt u terecht bij een onafhankelijke geschillencommissie. Kijk op www.sfeerverwarmingsgilde.nl voor het dichtstbijzijnde SVG-lid.